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植物皂甙与中药

植物皂甙与中药

皂甙是植物类中药里重要的化学成分之一,它广泛地存在于多种不同植物体内。它有哪些化学、物理性质,在自然界的分布怎样,更重要的是有些什么药效活性与药理作用,可防治哪些疾病?相信您读过本文之后,这些问题均会迎刃而解。

在植物体中,含有一类似肥皂样的物质,它的水溶液在振摇时能产生持久的大量的蜂窝状泡沫,这类物质,我们称之为皂甙。

皂甙又称为皂苷、皂素,是一类比较复杂的化合物,是由皂甙元和糖、糖醛酸或其他有机酸所组成的。组成皂甙的糖,常见的有葡萄糖、半乳糖、鼠李糖、阿拉伯糖、木糖以及其他戊糖类。常见的糖醛酸有葡萄糖醛酸、半乳糖醛酸等。根据皂甙的化学构造不同,常将其分为甾体皂甙和三萜皂甙。大多数皂甙为白色无定形粉末,味苦、辛,无明显熔点。一般会刺激鼻粘膜而引起打嚏,咳嗽。皂甙易吸潮,溶于水,与血液接触后会破坏红血球,产生溶血现象。

皂甙广泛存在于植物界,在单子叶植物和双子叶植物中均有分布。有人对104个科的1730种植物进行分析,发现其中含有皂甙的竟有79个科的860种植物,尤以蔷薇科、石竹科、无患子科、薯蓣科、远志科、天南星科、百合科和豆科等中某些属植物中含量较多。在海洋动物中如海参、海星、海盘车等中亦有存在。

我国古代早就有应用含皂甙的中药治病的记载,历代应用含皂甙成分的中药方剂更是不胜枚举。现代研究表明,中药皂甙类成分能解热、降温、镇静、镇痛、抗菌、消炎,能刺激粘膜促进分泌,通常用作清热解表、止咳化痰、抗菌消炎药,临床多用于各种感冒、发烧、咳嗽等,如柴胡、桔梗、远志、紫菀等。一些皂甙如三七皂甙对消肿定痛,改善心血管功能方面作用明显。一些皂甙如人参皂甙能明显增强机体的免疫机能,改善物质代谢,促进造血机能,调节人体的阴阳平衡、气血平衡和代谢平衡。从化学结构上看,三萜类皂甙如人参皂甙、柴胡皂甙、甘草皂甙、远志皂甙、商陆皂甙、木通皂甙、酸枣仁皂甙等具有降低胆固醇、抗炎、抑制肿瘤、免疫、兴奋或抑制中枢神经,抑制胃液分泌以及杀死精子与软体动物等作用。甾体皂甙如沿阶草皂甙、知母皂甙等则显示有抗肿瘤,抗真菌和细菌以及降低胆固醇的作用。在抗癌活性上,其最近的研究格外令人瞩目,研究证实,从中药人参中提取得到的人参皂甙有抗癌作用,以人参皂甙100毫克/千克和120毫克/千克连续10天腹腔给药,对小鼠肉瘤S180的抑制率分别为48%和60%。整体实验证明,人参茎叶皂甙可抑制肿瘤细胞的RNA和DNA合成。人参皂甙还有增强机体的免疫调节功能,起到扶正作用,提高了机体对癌变的抵抗能力。知母皂甙的抗癌作用是通过调节癌发育基因表达的调节因子,由对宿主代谢的调节和纠正,由一种叫做钠、钾-ATP酶的物质来实现的。

总之,植物皂甙的生理活性是明显的。然而,人们对它的认识还远没有结束,相信不久的将来,人们对植物皂甙的认识会更多,更多植物皂甙类药物会在人类健康的道路上发挥越来越重要的作用。

(编辑 郝近大)

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